Archive

Archive for 23,June, 2015

தரமற்ற ஸ்வீட், பேக்கரி தயாரிக்கப்படுகிறதா? உணவு பாதுகாப்புத்துறைக்கு பேரூராட்சி நிர்வாகம் கடிதம்

23,June, 2015 Comments off

செம்பட்டி, : சின்னாளபட்டியில் உள்ள ஸ்வீட் கடை, பேக்கரிகளில் தயாரிக்கப்படும் உணவு  பொருட்களின் தரப்பரிசோதனை செய்து அறிக்கை வழங்க வேண்டும் என  உணவு பாதுகாப்பு துறைக்கு பேரூராட்சி நிர்வாகம்  கடிதம் அனுப்பியுள்ளது.
திண்டுக்கல் மாவட்டம் சின்னாளபட்டியில் உள்ள சில ஸ்வீட் கடைகள், பேக்கரிகளில் உணவு பொருள் தயாரிப்பில் சுகாதார முறைகள் கடைபிடிக்கப்படுவதில்லை. உடல் நலனிற்கு ஊறு விளைவிக்கக் கூடிய சுவை கூட்டும் ரசாயனப்பொருட்கள், ஒவ்வாமை ஏற்படுத்தும் எண்ணெய்கள், மாவு பொருட்கள் பயன்படுத்தப்படுகின்றன. விலை குறைந்த தரமற்ற, கலப்படமான மூலப்பொருட்களை வாங்கி உணவு பொருட்களை தயாரித்து கூடுதல் விலைக்கு விற்கின்றனர்.
உணவு பொருள் தயாரிப்பிற்கான உரிமம் எதுவும் பெறாமல், பாதுகாப்பு வழிமுறைகளை பின்பற்றாமல் குடியிருப்புகளில் உணவு பொருட்களை தயாரிக்கின்றனர். கடைகளின் அமைவிடங்களும் சுகாதாரமற்ற இடங்களில் உள்ளன. ரோட்டோரத்தில் கழிவு நீர் தேங்கி கிடக்கும் சாக்கடைகளின் மீது ஸ்டால் அமைத்து, பொருட்களை திறந்த நிலையில் வைக்கின்றனர். இதனால் உணவு பொருள்கள் மீது சாலைதூசி படிகின்றன.   இதுகுறித்து பேரூராட்சி நிர்வாகத்திற்கு புகார் தெரிவிக்கப்பட்டது.
இதுகுறித்து, பேரூராட்சி துப்புரவு ஆய்வாளர், செயல் அதிகாரியிடம் அறிக்கையளித்தார். இதையடுத்து சின்னாளபட்டியில் உள்ள ஸ்வீட் கடைகள், பேக்கரிகளில் தயாரிக்கப்படும் உணவு பொருட்களை சாம்பிள் எடுத்து தரப்பரிசோதனை செய்து அறிக்கை வழங்க வேண்டும் என கோரி  உணவு பாதுகாப்பு துறை நியமன அலுவலருக்கு பேரூராட்சி நிர்வாகம் கடிதம் அனுப்பியுள்ளது. 

Categories: Dindigul, DISTRICT-NEWS

மருந்து கடையில் ஆய்வு செய்த அதிகாரியை தாக்கிய 3 பேர் கைது

23,June, 2015 1 comment

வேடசந்தூர்,

வேடசந்தூரில் தனியார் மருந்துக்கடையில் ஆய்வு செய்த அதிகாரியை தாக்கிய 3 பேர் கைது செய்யப்பட்டனர்.

சோதனை

திண்டுக்கல் மாவட்டம் கிட்டையகவுண்டன்பட்டியைச் சேர்ந்த மயில்வாகனன் என்பவர் வேடசந்தூர்–வடமதுரை ரோட்டில் ஒரு தனியார் மருந்துக்கடையில் வாங்கிய குழந்தைகளுக்கான உணவுப்பொருள் பாக்கெட்டில் பூச்சி மற்றும் வண்டுகள் இருந்ததை கண்டு அதிர்ச்சி அடைந்தார். உடனே அவர் இது குறித்து திண்டுக்கல்லில் உள்ள உணவு பாதுகாப்பு மற்றும் மருத்துவ நிர்வாகத்துறை அலுவலகத்தில் புகார் செய்தார்.

இதனையடுத்து உணவு பாதுகாப்பு மற்றும் மருத்துவ நிர்வாகத்துறை நியமன அலுவலர் டி.சாம்இளங்கோ தலைமையில் உணவு பாதுகாப்பு அலுவலர்கள் ராஜா, மதியரசு, ரமேஷ் ஆகியோர் வடமதுரை ரோட்டில் உள்ள அந்த தனியார் மருந்துக்கடையில் அதிரடியாக சோதனை நடத்தினார்கள். உணவு பொருட்களை மாதிரி எடுக்கும் பணியிலும், மருந்துகளை ஆய்வு செய்யும் பணியிலும் அதிகாரிகள் ஈடுபட்டனர். பொருட்களின் பாதுகாப்பு கருதி கடையை மூட வேண்டும் என்று அதிகாரிகள் கடை உரிமையாளர்கள் மாணிக்கம் அவரது மகன் தங்கராஜ் ஆகியோரிடம் கேட்டுக்கொண்டனர். அதன்படி கடை அடைக்கப்பட்டது.

அதிகாரி மீது தாக்குதல்

அப்போது அங்கு வந்தவர்கள் அதிகாரி டி.சாம்இளங்கோவிடம் தகராறு செய்து தாக்கியதாக கூறப்படுகிறது. இதனால் பரபரப்பு ஏற்பட்டது. அங்கு பொதுமக்கள் கூடியதால் போக்குவரத்து பாதிக்கப்பட்டது.

இதனையடுத்து போலீஸ் இன்ஸ்பெக்டர் ஜெயச்சந்திரன் தலைமையில் சப்–இன்ஸ்பெக்டர் வனிதா மற்றும் போலீசார் சம்பவ இடத்திற்கு விரைந்து சென்றனர். அவர்கள் அதிகாரிகள் தரப்பினரையும், மருந்துக்கடையின் தரப்பினரையும் வேடசந்தூர் போலீஸ் நிலையத்திற்கு அழைத்து வந்தனர்.

3 பேர் கைது

இந்த சம்பவம் குறித்து உணவு பாதுகாப்பு மற்றும் மருத்துவ நிர்வாகத்துறை நியமன அலுவலர் டி.சாம்இளங்கோ கொடுத்த புகாரின் பேரில் வேடசந்தூர் போலீசார் வழக்குப்பதிவு செய்து தங்கராஜ், தண்டபாணி, சீனிவாசன் ஆகிய 3 பேரை கைது செய்தனர். இவர்களில் தங்கராஜ் அரசு ஆரம்ப சுகாதார நிலையத்தில் மருந்தாளுனராக பணியாற்றி வருகிறார்.

இதுகுறித்து உணவு பாதுகாப்பு மற்றும் மருத்துவ நிர்வாகத்துறை நியமன அலுவலர் டி.சாம்இளங்கோ கூறும்போது, புகாரின் பேரில் தனியார் மருந்து கடைக்கு சென்றோம். அங்கு ஆய்வு நடந்துகொண்டிருந்தபோது வந்த ஒருவர் நீங்கள் ஆய்வு செய்வதை வாட்ஸ்அப்பில் போடுவோம் என்று கூறினார். இந்த நிலையில் அங்கு வந்தவர்கள் எங்களிடம் தகராறு செய்து என்னை தாக்கினார்கள் என்றார்.

Categories: Dindigul, DISTRICT-NEWS

பாக்கெட்டுகளில் அடைத்து விற்கப்படும் பால், தண்ணீரை பரிசோதிக்க வேண்டும்: மத்திய அரசு உத்தரவு

23,June, 2015 Comments off

புதுடெல்லி, ஜூன். 23–

மேகி நூடுல்ஸ் உணவுப்பொருளில் அதிக ரசாயன கலப்பு இருப்பது சமீபத்தில் நடந்த பல்வேறு ஆய்வுகளில் தெரிய வந்தது.

இதைத் தொடர்ந்து மேகி நூடுல்ஸ் விற்பனைக்கு நாடெங்கும் தடை விதிக்கப்பட்டுள்ளது.

மேகி நூடுல்ஸ் பாக்கெட்டுக்களை, தயாரிப்பு நிறுவனமான நெஸ்லே திரும்பப் பெற்றது. அந்த நூடுல்ஸ் பாக்கெட்டுகள் தற்போது அழிக்கப்பட்டு வருகின்றன. இந்த நிலையில் நெஸ்லே நிறுவனத்தின் மற்ற வகை உணவுப் பொருட்களும் தரம் குறைந்ததாக இருப்பதாக குற்றச்சாட்டுகள் எழுந்தன.

இதைத் தொடர்ந்து நாடெங்கும் எல்லா வகை உணவுப் பொருட்களின் மாதிரிகளை சேகரித்து ஆய்வுக் கூடங்களுக்கு அனுப்பி பரிசோதித்து வருகிறார்கள். இதில் பெரும்பாலான பாக்கெட் உணவுப்பொருட்கள் தரம் இல்லாமல் இருப்பது தெரிய வந்தது.

பெரும்பாலான பாக்கெட் வகை உணவுப்பொருட்களில் கலப்படம் செய்யப்பட்டு இருப்பது பரிசோதனைகள் மூலம் உறுதிபடுத்தப்பட்டது. இதைத் தொடர்ந்து பாக்கெட் வகை உணவுப் பொருட்களை ஒழுங்குப்படுத்தும் நடவடிக்கைகளில் மத்திய அரசு இறங்கியுள்ளது.

இது தொடர்பாக மத்திய அரசின் உணவு பாதுகாப்பு மற்றும் தர ஒழுங்குமுறை ஆணையம், அனைத்து மாநில அரசுகளுக்கும் ஒரு வேண்டுகோள் விடுத்துள்ளது. அதில் மாநில அரசின் உணவு பாதுகாப்பு கமிஷனர்கள் அனைவரும் தனியார் நிறுவனங்களின் உணவு பாக்கெட்டுக்களை பரிசோதிப்பதில் அதிக கவனம் செலுத்த வேண்டும் என்று கேட்டுக் கொள்ளப்பட்டுள்ளது.

குறிப்பாக பாக்கெட்டுக்களில் அடைத்து விற்பனை செய்யப்படும் உணவுப் பொருட்களை அடிக்கடி ஆய்வு செய்யுமாறு மத்திய அரசு கேட்டுக் கொண்டுள்ளது. மக்கள் அதிகம் பயன்படுத்தும் பால், தண்ணீர், சமையல் எண்ணெய் ஆகிய உணவுப் பொருட்களின் பாக்கெட்டுக்களை சேகரித்து அடிக்கடி பரிசோதனைக்கு அனுப்பி தரத்தை உறுதி செய்ய வேண்டும் என்று அறிவுறுத்தப்பட்டுள்ளது.

கடந்த ஒரு மாதமாக நூடுல்ஸ் போன்ற பாக்கெட் வகை துரித உணவுப் பொருட்களை மத்திய உணவு பாதுகாப்புத் துறை அதிகாரிகள் தீவிரமாக ஆய்வு செய்து வருகிறார்கள். இதன் தொடர்ச்சியாக தனியார் உணவு பொருட்கள் தயாரிப்பு நிறுவனங்களுக்கு, உணவுப் பொருட்களின் தரம் குறித்து மத்திய அரசு அதிகாரிகள் கடிதம் எழுதி வருகிறார்கள்.

உத்தரபிரதேசத்தில் சமீபத்தில் மதர் டெய்ரி நிறுவனம் தயாரித்த பாலில் அதிக டிடெர்ஜென்ட் சோப் கலவை சேர்க்கப்பட்டிருப்பது ஆய்வகப் பரிசோதனையில் கண்டுபிடிக்கப்பட்டது. இதை அந்த பால் நிறுவனம் மறுத்தது. தங்களது தயாரிப்பு பால் மிகுந்த தரத்துடன் இருப்பதாக கூறியது.

சமீபத்தில் டெல்லியில் நடந்த உணவு பாதுகாப்பு மற்றும் தர நிர்ணய அதிகாரிகள் கூட்டத்தில் இதுபற்றி விவாதிக்கப்பட்டது. அப்போது இந்தியாவில் பாக்கெட் வகை உணவுப்பொருட்களை தயாரிக்கும் தனியார் நிறுவனங்கள் தரத்தை கடை பிடிப்பதில்லை. சுவைக்காக அதிக ரசாயன கலப்பு செய்வதாக கூறப்பட்டது.

இதைத் தொடர்ந்தே நாடெங்கும் பாக்கெட்டுகளில் அடைத்து விற்பனை செய்யப்படும் பால், தண்ணீர் மற்றும் சமையல் எண்ணெய் போன்றவற்றின் தரத்தை உறுதிப்படுத்த மாநில அரசுகளை மத்திய அரசு உஷார்படுத்தியுள்ளது. எனவே வரும் மாதங்களில் பாக்கெட் உணவு பொருட்கள் மீதான அதிரடி சோதனையை மாநில அரசு அதிகாரிகள் அதிகரிக்கக் கூடும் என்று எதிர்பார்க்கப்படுகிறது.

Categories: NEWS

Minutes of the 13th Meeting of Central Advisory Committtee of FSSAI was held on 08th January 2015. (Uploaded on: 22-06-2015).

23,June, 2015 Comments off
Categories: MINUTES

FSSAI enhances packaged water, milk and edible oil surveillance

23,June, 2015 Comments off
 

FSSAI has also asked the commissioners to create awareness among the consumers regarding the standards and labelling requirements for packaged drinking water.

Amid rising concerns over safety of food items, central food regulator FSSAI has asked states to increase surveillance and act against entities selling contaminatedpackaged drinking water as well as adulterated milk and edible oils.

Following the Maggi fiasco, the authorities have started clamping down on those entities which are found to be non-complaint with the food safety norms.

"States have been asked to enhance the surveillance activities in respect of packaged drinking water, milk and milk products and edible oil. If required, the state food safety commissioners can also take action," a source said.

Packaged water, milk and edible oils came under the lens of Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI) after it decided to strengthen surveillance activities on such products.

Earlier this year, in a meeting with state food safety commissioners, the FSSAI CEO Yudhvir Singh Malik had shared concerns raised by the Parliamentary panel on consumer affairs regarding widespread incidences of milk adulteration.

"The milk, water and edible-oils were three big ticket items which were consumed by almost all sections of consumers and there is a need for increased surveillance of the safety of these items across all the states/UTs in the country," Malik had said.

FSSAI has also asked the commissioners to create awareness among the consumers regarding the standards and labelling requirements for packaged drinking water.

Earlier this month, the food safety watchdog has formed a 11-member panel for regulating salt, sugar and fat in food products sold or served at eating joints in the country.

On June 5, the FSSAI had banned Nestle’s Maggi saying it was ‘unsafe and hazardous’ after tests found presence of lead and Monosodium glutamate above permissible limits.

Nestle India had also withdrawn the instant noodles brand from the market. Later, FSSAI also ordered testing of noodles, pastas and macaroni brands such as Top Ramen, Foodles and Wai Wai sold and manufactured by seven companies, to check compliance with the norms.

Categories: NEWS

The questions raised by the Maggi crisis

23,June, 2015 Comments off
 

The real story is of a regulator that has lacked the resources and know-how to safeguard public health

Whether or not a product should be approved for sale and consumption is based almost entirely on scientific analysis provided by the manufacturers themselves.


There’s a crisis in the packaged food market after Hindustan Unilever Ltd followed Nestle India Ltd in pulling its instant noodles off the shelves. Tata Starbucks Ltd, too, has withdrawn some of its products.

The crisis has raised several questions.

Are we consuming food that is not safe? How can companies launch food products without requisite approvals? And, at a larger level, who is responsible for food quality in India?

Apart from the manufacturers, until 2006, a myriad laws and regulatory bodies were responsible for determining and enforcing quality and health standards.

Those were replaced by the Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI) which, since becoming operational in 2011, became the central regulatory authority responsible for food safety in India, under the Food Safety and Standards Act, 2006, that consolidated all the existing laws.

FSSAI’s job, in its own words, is to lay down “science-based standards” for the manufacturing, processing, distribution, sale and import of food in India.

But a big problem is that there might not be enough science to go around.

Gatekeeper

FSSAI is responsible for approving all new food products coming into the Indian market, but since it has only been operating for a few years now, the procedure also applies to those products which were already in the market before that time and to imported products.

FSSAI has laid down an online process for applications by companies seeking approval for their products. The application requires the manufacturer to give detailed information, such as the ingredients used, the manufacturing process, place of manufacture and source of raw materials, including water. FSSAI has also released detailed regulations laying down permissible levels of toxins or additives such as lead and MSG (monosodium glutamate) in different kinds of food products.

However, the practical process of obtaining approval for a food product can be a bit of a nightmare.

According to Gowree Gokhale, a partner at Nishith Desai Associates, delayed approvals are a frequent feature with FSSAI and a major cause of frustration for companies. In fact, the entire procedure of approval is a subject of great confusion, and FSSAI itself gives the impression that it is a work in progress, with frequent announcements of changes and alterations in procedure on its website.

Despite all the detailed guidelines, the law does not make testing of food products before approval mandatory.

How the system works is that a person seeking approval fills in a detailed application form, including a variety of undertakings and affidavits regarding all the ingredients used, processes employed and other relevant information. This application is then either approved straightaway, or, depending on the product and the details furnished by the manufacturer, sent for scrutiny before one of the “scientific panels” of FSSAI.

These panels are supposed to conduct a “risk assessment” of the product. In this assessment, the panel may call for a laboratory test, but that is neither mandatory nor the usual practice.

“What I keep hearing from the industry is that at the government-identified labs or regulators’ labs, there is no equipment available and even if equipment is available, people are not trained (in their use),” adds Gokhale.

Whether or not a product should be approved for sale and consumption is based almost entirely on scientific analysis provided by the manufacturers themselves, and not on that done by FSSAI.

Gokhale adds that the problem does not end with testing (or the lack of it). For instance, even if a product is tested at the time of approval, that itself is no guarantee that the next batch of the same product will be of the same quality.

She notes that in the case of drugs and cosmetics, the law mandates that each batch of pharmaceutical product be tested before coming into the market. One needs to examine what could be the best method of ensuring consistent quality of food products. “And if a batch is found to be in non-compliance with FSSAI standards, a robust recall mechanism needs to be established, given the vastness of our country,” she says.

Other licences, such as domestic manufacturing licences that need to be renewed and reviewed every one to five years also impose certain requirements on food makers, focusing on manufacturing processes, machinery, manuals and procedures. Companies that want to export food ingredients to other countries may also have to comply with global regulations, and require certification by independent standards bodies.

Even the “peeling of paint on the walls” was considered non-compliant during one such audit, explains Gokhale, but all those tests are also often insufficient to pinpoint every possible problem of adulteration because they focus on manufacturing processes and procedures.

Lab rats

The law does provide for random inspections and raids where samples can be seized (or acquired), and sent for lab testing (as was done with Maggi noodles in more than 20 states recently).

“Often the government regulators work on tips,” explains Gokhale, noting that often disgruntled employees or competitors are suspected as the source.

If any irregularities are found, the penalties (mostly in the form of fines and recalls) can be steep. The idea is that the fear of being caught automatically ensures compliance with food safety regulations, but the system is not foolproof. And even where testing is done, there is no way to be completely sure.

According to Vivek Kathpalia, a Singapore-based partner with Nishith Desai Associates, who has researched food laws, the real question is not about the frequency of lab tests, but the standards themselves. “We need to take a look at the standards laid down by the Food Safety and Standards Act regarding quality of food in India and see whether they are up to international standards or not,” he says.

Enforcement issues

Another major issue is that FSSAI virtually has no enforcement mechanism to speak of. Not only does it have no way of ensuring that projects rejected by it are properly recalled, it also doesn’t have any way of ensuring that products never approved by it do not get to the market in the first place.

For instance, on 8 June, FSSAI sent a notice to the commissioners of food safety of all states, with a list of 33 food products under the category of “noodles, pastas and macaroni with tastemaker” which had been approved by it.

It asked the commissioners to take samples of all these products for lab testing in view of the contaminants allegedly found in Maggi noodles. As for any products which were not on the list, the notice said such products are “unauthorized and illegal and cannot be intended for human consumption…” and the state regulators were “advised to ensure that such products are recalled, removed from the market and destroyed”.

That’s easier said than done, and while it has prompted Hindustan Unilever to recall its Knorr noodles—which have never been approved by FSSAI—from the market, it highlights the fact that companies were not only openly selling unapproved food products, but were also carrying out massive advertising campaigns for them without the food regulator taking any action.

While delayed product approvals are a major issue in the industry, as discussed above, this does not seem to be the case here as Hindustan Unilever had applied for approval of Knorr instant noodles only in February 2015, according to its official press release.

Indeed, it would appear to be common practice to apply (for approval) and simultaneously launch the product. Or maybe even launch the product ahead of applying for approval.

A product recall in a market as large as India is almost impossible in practice. “If you’d ask me to recall (a brand of) biscuits tomorrow, how would you be able to? Can you even reach some parts of India to even recall those items?” asks Gokhale, doubting that an effective machinery and system exists.

Food regulation is not completely novel—milk adulteration probes by FSSAI have been common for years now—but the rise in regulatory activity in the food sector is novel. “If you just see the last couple of years, the Maharashtra FDA on the drugs and cosmetics side has been extremely active,” recounts Gokhale. “That was more on the drugs and cosmetics side—now is the time of food.”

One concern regarding FSSAI’s new-found enthusiasm in the food space is the risk of over-regulation, she fears. “The crisis happens one time but the regulation happens thereafter—we need to figure out (how) to strike the right balance.”

Once a brand is found to have violated food safety procedures by FSSAI, there’s not much recourse available.

The FSSAI appeal procedure is entirely internal and departmental and not very effective, Gokhale says, and even a legal challenge via a writ petition, such as that attempted by Nestle in the Bombay high court, is usually too slow to be effective except in rare cases, because courts are often extra-cautious in questions affecting public health and safety.

But such instances of brands being pulled up are still (despite the increased activism on the regulator’s part) few and far between. The real story is of a market that has mostly escaped heavy regulation from a regulator that has traditionally lacked the resources and know-how to effectively safeguard public health and standards.

Categories: NEWS

Extend ban on import of Chinese milk, chocolates for one year: FSSAI

23,June, 2015 Comments off
 

New Delhi: Food safety watchdog FSSAI has recommended for extending the ban on import of milk and milk products including chocolates from China for one year till June 23, 2016.

India had first imposed the ban in September 2008 due to presence of melamine, used for making plastics and fertiliser.

India, however, does not import milk products from China, but as a preventive measure, it has imposed the ban.

The ban has been extended multiple times so far by the Department of Foreign Trade (DGFT) till June 23 this year.

"Ban on import of milk and milk products, including chocolates and chocolate products and candies/confectioneries/ food preparations with milk and milk solids as ingredients from China may be extended for a period of one year, upto June 23, 2016.

"..Unless the safety risk assessment is undertaken based on availability of credible reports and supporting data in respect of the said products, whichever is earlier," Food Safety and Standards Authority of India said in its latest order.

Last week, a meeting on this issue was also chaired by the FSSAI CEO Yudhvir Singh Malik.

The committee unanimously decided to recommend that the ban on import of dairy products from China may be extended for a further period of one year or until credible evidence or representation to the contrary was made available, FSSAI added.

Categories: NEWS

Food majors welcome FSSAI alert with caution

23,June, 2015 Comments off
 

Move comes after samples of Mother Dairy milk in Uttar Pradesh last week were found contaminated with detergent powder

The nationwide alert on adulteration of food by India’s apex food regulator has been welcomed cautiously by companies operating in the space. The Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI) has asked all states to keep a close watch on milk, packaged water and edible oil in view of violations including mis-labelling, branding and availability of spurious products.

The move comes after samples of Mother Dairy milk in Uttar Pradesh last week were found contaminated with detergent powder. Mother Dairy has denied its quality control measures were breached, saying the samples were drawn before they reached its chilling centre.

Following the episode, however, FSSAI has asked food commissioners across the country to collect more samples of essential commodities and send them for comprehensive testing.

While packaged food & beverage majors have welcomed the move, they argue it is unlikely to curb manufacturing of spurious products – the bane of the business. A recent Assocham report pegs the packaged food & beverage market in India at $30 billion (Rs 1.8 lakh crore). However, industry sources say 60-70% of this market is unorganised, with products manufactured by small players who do not follow any norms or standards. Weak enforcement, they say, has allowed these manufacturers to flourish.

"Do you know how many licences have been issued to manufacture packaged water in India? The number is 12,000. What is the screening process when issuing these licences? No one knows. Look around you and see the number of local brands available in packaged water in every nook and corner. How do you monitor all this?" asks Ramesh Chauhan, chairman & managing director, Bisleri International, one of the leading makers of packaged water in India.

Executives from Coca-Cola and PepsiCo, makers of the Kinley and Aquafina brands of packaged water, were not immediately available for comments. But two senior officials from Cargill and Adani Wilmar, both edible oil makers, say that such alerts while welcome typically see food inspectors chasing larger than smaller brands. "Checking adulteration in essential commodities is a must. Alerts such as these are a good move. There is no denying that. But the larger brands don’t violate norms as it is made out to be. Unfortunately, the Nestle episode has resulted in most packaged foods in the country being viewed with suspicion. In all this, the real culprits, smaller, unorganised players go scot free," said one executive.

According to the Centre for Science & Environment (CSE), packaged food & beverage makers, whether big or small, have taken food safety norms too lightly in India. "When popular cola brands were first found to contain high levels of pesticides in them, our findings were contested very heavily. But the government ultimately came around to believing us that we were not incorrect in what we had detected. This led to the setting up of a joint parliamentary committee under Sharad Pawar," said Chandra Bhushan, deputy director-general, CSE, talking about the 2003 pesticide-in-cola episode.

Since then, CSE has done a number of studies including a second round of testing of cola brands, where high levels of pesticides were again detected (in 2006) and a more recent study of popular fast food brands. In the latter, Nestle’s Maggi noodles, McDonald’s, KFC, Haldiram’s aloo bhujia and PepsiCo’s Lay’s potato chips, among others, were found to contain high levels of trans-fats, salts and sugar, which was not communicated to the public on their labels. FSSAI last week said it would set up an expert group to regulate salt, sugar and fat in food products following a Delhi High Court order.

Categories: NEWS

Several top leaders not in favour of Maggi ban

23,June, 2015 Comments off
 

Sources According to government sources, several top leaders are not in favour of imposing bans on food products. They have, however, been asked not to speak out of turn on the issue of the Nestle product, which is under scanner over presence of lead and MSG.

the Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI) order banning the production and distribution of nine variants of Maggi seems to be having a major impact on the investor sentiment in the country.

According to government sources, several top leaders are not in favour of imposing bans on food products. They have, however, been asked not to speak out of turn on the issue of the Nestle product, which is under scanner over presence of lead and MSG.

Meanwhile, the food safety regulator has issued a nationwide alert, asking all the states to keep a strict watch on milk, edible oils and packaged drinking water.

Categories: NEWS