Archive

Author Archive

CHENNAI ANNA NAGAR FRUIT INSPECTION

29,May, 2015 Leave a comment

CHN_2015-05-29_maip3_4

Categories: NEWS

தடையை மீறி விற்பனை: சென்னையில், 180 கிலோ புகையிலை பறிமுதல் உணவு பாதுகாப்பு அதிகாரிகள் நடவடிக்கை

29,May, 2015 Leave a comment

 

சென்னையில் தடையை மீறி விற்பனைக்காக பதுக்கி வைக்கப்பட்டிருந்த 180 கிலோ புகையிலையை உணவு பாதுகாப்பு அதிகாரிகள் சோதனை நடத்தி பறிமுதல் செய்தனர்.
புகார்
சென்னையில் அண்ணாசாலை, வில்லிவாக்கம் ஆகிய பகுதிகளில் அரசால் தடை செய்யப்பட்ட புகையிலை, குட்கா, மாவா போன்ற போதையூட்டும் பொருட்கள் விற்பனை அதிகளவில் நடப்பதாக உணவுத்துறை அலுவலகத்துக்கு புகார் வந்தது.
இதையடுத்து தமிழக அரசின் உணவு பாதுகாப்புத்துறை நியமன அலுவலர் (சென்னை மாவட்டம்) டாக்டர் லட்சுமி நாராயணன் உத்தரவின் பேரில் அதிகாரிகள் ஏ.சதாசிவம், ராஜா, சந்திரசேகர், சிவசங்கரன், ஜெயகோபால் ஆகியோர் சம்பந்தப்பட்ட இடங்களுக்கு சென்று நேற்று சோதனை நடத்தினர்.
பறிமுதல்
அப்போது அண்ணாநகர் சிந்தாமணி பகுதியில் ஒரு கடை மற்றும் வில்லிவாக்கம் நாதமுனி தியேட்டர் அருகில் உள்ள ஒரு மொத்த வணிக கூடம் ஆகியவற்றில் அரசால் தடை செய்யப்பட்ட 180 கிலோ அளவிலான புகையிலை விற்பனைக்கு வைக்கப்பட்டிருப்பது கண்டுபிடிக்கப்பட்டது. இதையடுத்து தடையை மீறி விற்பனைக்காக பதுக்கப்பட்டிருந்த புகையிலையை அதிகாரிகள் பறிமுதல் செய்தனர். கைப்பற்றப்பட்ட புகையிலையின் மதிப்பு ரூ.72 ஆயிரம் என்று தெரியவந்துள்ளது.
சென்னையில் நேற்று பறிமுதல் செய்யப்பட்ட புகையிலை பொருட்கள் இன்று கொடுங்கையூரில் உள்ள குப்பை கொட்டும் கிடங்கில் கொட்டி அழிக்கப்பட உள்ளது. 

Categories: Chennai, DISTRICT-NEWS

பழக்கடை குடோன்களில் உணவு பாதுகாப்பு துறை அதிகாரிகள் திடீர் சோதனை!

29,May, 2015 Leave a comment

காரைக்கால்: காரைக்கால் மாவட்டத்தில் கார்பைடு கல் மூலம் மாம்பழங்களை பழுக்க வைத்து விற்பதாக, மாவட்ட நிர்வாகத்திற்கு புகார் சென்றது.

அதன்பேரில், மாதாகோவில் வீதி, நேரு மார்க்கெட் பகுதியில் உள்ள பழ குடோன்கள் மற்றும் பழக்கடைகள், உணவு பாதுகாப்பு துறை அதிகாரி ரவிச்சந்திரன் தலைமையில் திடீர் சோதனை மேற்கொள்ளப்பட்டது.  இதில், கார்பைடு கல் மூலம் பழுக்க வைத்த 100 கிலோ மாம்பழங்களை அதிகாரிகள் பறிமுதல் செய்தனர்.

மேலும், பழக்கடைக்கான கடை உரிமம், பதிவு சான்றிதழ் ஆகியவற்றையும் அதிகாரிகள் ஆய்வு செய்தனர். கார்பைடு கல் மூலம் பழுக்க வைப்பது, அத்தகைய பழங்களை விற்பது போன்றவற்றில் ஈடுபடும் வியாபாரிகள் மீது கடும் நடவடிக்கை எடுக்கப்படும் என உணவு பாதுகாப்பு துறை அதிகாரிகள் எச்சரித்து சென்றனர்.
இந்த சோதனையின் போது நகராட்சி ஆணையர் காந்திராஜ், குடிமைப்பொருள் வழங்கல் துறை அதிகாரி நாகராஜன் உள்ளிட்ட அதிகாரிகள் உடன் இருந்தனர்.

Categories: NEWS

‘மேகி’ பாக்கெட்டுகள் பரிசோதனை:உணவு பாதுகாப்பு ஆணையம் உத்தரவு

29,May, 2015 Leave a comment

லக்னோ:நாடு முழுவதும் விற்பனை செய்யப்படும், ‘மேகி நுாடுல்ஸ்’ பாக்கெட்டுகளை பரிசோதனை செய்யும்படி, உணவு பாதுகாப்பு ஆணையம் உத்தரவிட்டுள்ளது.இதுகுறித்து, உணவு பாதுகாப்பு மற்றும் மருந்து நிர்வாகத்தின் துணை ஆணையர் விஜய் பஹதுார் கூறியதாவது:குழந்தைகளின் வளர்ச்சி மற்றும் திறனுக்கு ஆபத்தை ஏற்படுத்தக்கூடிய, மோனோ சோடியம் குளூடமேட் (எம்.எஸ்.ஜி.,) எனும் அமினோ ஆசிட் ரசாயனம், மேகி நுாடுல்சில் இருப்பதாக கண்டறியப்பட்டது.தற்போது சந்தையில் விற்கப்படும் மேகி மாதிரி பாக்கெட்டுகள் சோதனைக் காக சேகரிக்கப்பட்டு வருகின்றன. உ.பி., மாநிலம், பாராபங்கி மாவட்டத்தில், ‘மார்ச் 2014′ தேதியிடப்பட்ட மேகி பாக்கெட்டில், மோனோ சோடியம் குளூடமேட் மற்றும் லெட் (ஈயம்) நிர்ணயிக்கப்பட்ட அளவை விட கூடுதலாக உள்ளது. எனவே, பாராபங்கியில் இதன் விற்பனைக்கு தடை விதிக்கப்பட்டதுடன் அவற்றை திரும்பப் பெறும்படி, ‘நெஸ்லே’ நிறுவனத்துக்கு உத்தரவிடப்பட்டது.மார்ச் 2014 தேதியிட்ட மேகி பாக்கெட்டுகளை தவிர மற்ற விற்பனை செய்யப்படும் மேகி பாக்கெட்டுகளின் மாதிரிகள் சேகரிக்கப்பட்டுள்ளன. அதன் பரிசோதனை அறிக்கை இன்னும் வரவில்லை.இந்நிலையில், நாடு முழுவதும் விற்பனை செய்யப்படும் மேகி பாக்கெட்டுகளை பரிசோதனை செய்யும்படி, உணவு பாதுகாப்பு ஆணையம் உத்தரவிட்டுள்ளது.இவ்வாறு, அவர் கூறிஉள்ளார்.

Categories: NEWS

‘மேகி நூடுல்ஸ்’ விவகாரம்: இந்தி நடிகை மாதுரி தீட்சித்துக்கு உணவு பாதுகாப்பு ஆணையம் நோட்டீசு

29,May, 2015 Leave a comment

T

டேராடூன்,
‘மேகி நூடுல்ஸ்’ தொடர்பான விளம்பரங்களில் நடித்த இந்தி நடிகை மாதுரி தீட்சித்துக்கு உணவு பாதுகாப்பு ஆணையம் நோட்டீசு வழங்கி உள்ளது.
நெஸ்லே இந்தியா நிறுவனத்தின் தயாரிப்பான ‘மேகி நூடுல்ஸ்’  இந்தியா முழுவதும் குழந்தைகள் மற்றும் பெரியவர்களின் விருப்ப உணவாக உள்ளது. இந்த நூடுல்சின் தரம் குறித்து சமீபத்தில் நாடு முழுவதும் உணவு பாதுகாப்பு அதிகாரிகள் ஆய்வு செய்தனர். அப்போது இந்த நூடுல்சில் மோனோ சோடியம் குளூட்டாமேட் என்ற அமினோ அமிலம் அளவுக்கு அதிகமாக சேர்த்திருப்பது கண்டுபிடிக்கப்பட்டது. உத்தரபிரதேசத்தில் எடுக்கப்பட்ட நூடுல்ஸ் மாதிரியில் இருந்து இது தெரியவந்தது. இதைத்தொடர்ந்து உத்தரபிரதேச சந்தைகளில் இருந்து இந்த நூடுல்சை திரும்ப பெற நெஸ்லே இந்தியாவுக்கு உத்தரவிடப்பட்டது.
‘மேகி நூடுல்ஸ்’ சின் விளம்பர தூதராக இந்தி நடிகை மாதுரி தீட்சித் செயல்பட்டு வருகிறார். தற்போது இந்த நூடுல்ஸ் சர்ச்சையில் சிக்கியதை தொடர்ந்து அவருக்கு உத்தரகாண்ட் மாநில உணவு பாதுகாப்பு அதிகாரிகள்  நோட்டீசு அனுப்பி உள்ளனர். அந்த நோட்டீசில், நீங்கள் இந்த நூடுல்சை வழக்கமாக உண்டு வந்தீர்களா? இந்த நூடுல்ஸ் ஆரோக்கியத்துக்கு சிறந்தது என்று எந்த அடிப்படையில் நீங்கள் முடிவு செய்தீர்கள்? மேகி கோதுமை நூடுல்ஸ் 3 சப்பாத்திகளுக்கு இணையானது என்று எப்படி கூறினீர்கள்? என்பது போன்ற பல்வேறு கேள்விகள் கேட்கப்பட்டிருந்தன.
மேலும், இந்த விளம்பரத்தை பார்த்து ஈர்க்கப்பட்ட உங்களின் ரசிகர்கள் மற்றும் உங்களை பின்பற்றுபவர்கள் நூடுல்சை வாங்குவார்கள் என்பது உங்களுக்கு தெரியுமா? உணவு பாதுகாப்பு மற்றும் தரச்சட்டம் குறித்து உங்களுக்கு தெரியுமா? என்பது போன்ற கேள்விகளும் கேட்கப்பட்டிருந்தன. நடிகை மாதுரி தீட்சித்தின் மும்பை இல்லத்துக்கு இந்த நோட்டீசு அனுப்பி வைக்கப்பட்டது.
உத்தர பிரதேசம் மாநிலத்தில் விற்பனைக்கு விடப்பட்டிருந்த ‘மேகி’ நூடுல்ஸ் உணவு பாக்கெட்களில் கொல்கத்தாவில் நடத்தப்பட்ட வழக்கமான சோதனையின் போது பெரிதும் அச்சுறுத்தும் மோனோசோடியம் குளுடாமேட் உப்பு அதிமாக இருப்பது கண்டுபிடிக்கப்பட்டது.
மேகி’ நூடுல்ஸ் உணவு பாக்கெட்டுகளில் அனுமதிக்கப்பட்ட அளவு 0.01 முதல் 2.5 வரையிலானது ஆகும். ஆய்வுக்கு உட்படுத்தப்பட்ட ‘மேகி’ நூடுல்ஸ் உணவு பாக்கெட்டுகளில் அதிகமான அளவு இருக்கிறது என்று தெரிவிக்கப்பட்டது.  கண்டறியப்பட்ட பின்னர் டெல்லியில் உள்ள தரநிர்ணய அமைப்பிற்கு அனுப்பி வைக்கப்பட்டது. அப்போது உணவில் ருசி மற்றும் மணத்தை அதிகரிக்கும் ரசாயனப்பொருள், அதிக அளவில் கலக்கப்படுவதும் கண்டுபிடிக்கப்பட்டது. ஆனால் மேகி நூடுல்ஸ் உணவு பண்டத்தை தயாரிக்கும், பன்னாட்டு நிறுவனமான, ‘நெஸ்லே’ மறுப்பு தெரிவித்தது குறிப்பிடத்தக்கது.

Categories: NEWS

அயோடின் இல்லாத உப்பை விற்க எதிர்ப்பு!

29,May, 2015 Leave a comment
 

திருவாரூர்: அயோடின் கலக்காமல் உப்பு உற்பத்தியில் ஈடுபடுவோரின் குத்தகை உரிமைத்தை உப்புத்துறை ரத்து செய்ய நுகர்வோர் அமைப்பு கோரிக்கை விடுத்துள்ளது.

திருவாரூர் மாவட்ட தமிழ்நாடு நுகர்வோர் பாதுகாப்பு மையம், தமிழகம் முழுவதும் உள்ள நுகர்வோர் ஆர்வலர்களை ஒருங்கிணைத்து, அயோடின் உப்பு உற்பத்தி மற்றும் விற்பனை குறித்து ஆய்வு பணியை தமிழகம் முழுவதும் செய்து வருகின்றது. இந்த ஆய்வுக் குழு உறுப்பினர்களின் கலந்தாய்வு கூட்டம திருவாரூர் ஹோட்டல் செல்வீஸ்-ல் தலைவர் பிறை. அறிவழகன் தலைமையில் நடைபெற்றது.

Micronutrient Initiative India நிறுவன திட்ட மேலாளர் சையத் முன்னிலை வகித்தார். ஃபெட்காட் தலைவர் பிரபாகரன் சிறப்புரை ஆற்றினார். பயிற்சியை திருவாரூர் மாவட்ட வருவாய் அலுவலர் மோகன்ராஜ் துவக்கி வைத்து விழிப்புணர்வு சுவரொட்டியை வெளியிட்டார். திருவாரூர் உணவு பாதுகாப்பு அலுவலர் பாலுசாமி மற்றும் அன்பழகன் ஆகியோர் பயிற்சியில் கலந்து கொண்டவர்கள் கேட்ட கேள்விகளுக்கு பதில் அளித்தனர்.

இதில் பேசிய அதிகாரிகள், ”உப்புத்துறைக்கு சொந்தமான இடங்களை குத்தகைக்கு எடுத்து தனியார் நிறுவனங்கள் உப்பை உற்பத்திச் செய்து வருகின்றனர். அயோடின் இல்லாமல் உப்பு தயாரிப்பில் ஈடுபடும் தனியார் உப்பு நிறுவனங்களின் உரிமத்தை ரத்து செய்ய வேண்டும்.

தரம் குறைவான உணவுப்பொருட்கள் தயாரிக்கும் நிறுவனங்களுக்கு ரூபாய் 5 லட்சம் வரை அபராதத் தொகை விதிக்க உணவுப் பாதுகாப்பு மற்றும் தர நிர்ணய சட்டம் வழி வகுத்திருக்கின்றது. ஆனால், தரமற்ற உப்பு தயாரிக்கும் தயாரிப்பாளர்களுக்கு அபராதத் தொகை வெறும் ரூ.500 முதல் ரூ.5000 வரை விதிக்கப்பட்டு வருகின்றது. இந்த விதிமுறை மாற்றம் காண வேண்டும்” என்றனர்.

மேலும், ”மாவட்டந்தோறும் மாவட்ட ஆட்சியர் தலைமையில் அமைக்கப்பட்டுள்ள உணவுப் பாதுகாப்பு ஆலோசனைக் குழுவில் உணவு உற்பத்தி மற்றும் விற்பனையாளர் சங்கங்களின் பொறுப்பாளர்கள் இருவர் இடம் பெற்றுள்ளனர். அதுபோல நுகர்வோர் சங்கங்களின் பொறுப்பாளர்களுக்கும் இரண்டு பிரதிநிதித்துவம் வழங்கி உத்திரவிட வேண்டும்

தோல் பதனிடுதல், மீன் பதப்படுத்துதல் போன்றவற்றிற்காக விற்கப்படும் உப்பில் அயோடின் சேர்க்க வேண்டியதில்லை. இதனைப் பயன்படுத்தி உப்பு விற்பனையாளர்கள் ‘பதப்படுத்துவதற்கான உப்பு’ என்ற போர்வையில் உணவிற்கான உப்பை அயோடின் சேர்க்காமல் விற்பனை செய்கின்றனர். எனவே, பதப்படுத்துவதற்கான உப்பு 2 கிலோ அல்லது அதற்கு மேல் உள்ள அளவில் மட்டுமே விற்பனை செய்யப்படல் வேண்டும் என்று உத்தரவிட வேண்டும்.

சரியான முகவரி இல்லாமல் போலியான பெயர்களில் அயோடின் சேர்க்காத உப்பு மாநிலம் முழுவதும் விற்பனை செய்யப்பட்டு வருகின்றது. இவ்வாறு விற்பனையில் ஈடுபடும் வியாபாரிகளின் மீது கடும் நடவடிக்கை எடுக்க உணவுப்பாதுகாப்புத்துறை மற்றும் எடையளவு அலுவலர்கள் முன்வர வேண்டும்.

2009–ம் ஆண்டு முதல் சுகாதார ஆய்வாளர்களுக்கு உப்பில் உள்ள அயோடின் அளவை கண்டறியும் பரிசோதனை கிட் வழங்கப்படாமல் உள்ளதால் சுகாதார ஆய்வாளர்கள் அயோடின் அளவை பரிசோதிக்க இயலாமல் உள்ளது. பொது சுகாதாரம் மற்றும் நோய் தடுப்புத்துறை இயக்குநர் உடனடியாக இந்த பரிசோதனை கிட்டை வழங்க நடவடிக்கை மேற்கொள்ள வேண்டும்.

இந்த நுகர்வோர் அமைப்பு குழு பிரதிநிதிகள் தமிழகம் முழுவதும் கடந்த 9 மாதங்களில் கடைகளில் 2305 உப்பு மாதிரிகளும், 297 நியாயவிலைக் கடைகளில் உப்பு மாதிரிகளும், 480 அங்கன்வாடி மையத்தில் உப்பு மாதிரிகளும், 92 உப்பு மாதிரிகள் உப்பு உற்பத்தி பகுதியிலும் எடுத்து ஆய்வு செய்ததில் 56 சதவீத உப்பு மாதிரிகளில் மட்டுமே போதுமான அளவு அயோடின் கலக்கப்பட்டுள்ளது ஆய்வில் அறியப்பட்டுள்ளது.

இதில் கடைகளில் எடுக்கபட்ட உப்பு மாதிரிகளில் 50 சதவீதத்தில் மட்டுமே போதுமான அளவு அயோடின் உள்ளது. கடைகளில் எடுக்கப்பட்ட 1332 கல் உப்பில் 33.4 சதவீத அளவில் மட்டுமே அயோடின் உள்ளது. இந்த கல் உப்பினைதான் பெரும்பாலான கிராமப்பகுதி கடைகளில் விற்பனைக்கு உள்ளது. இந்த கல் உப்பினை உணவுப் பாதுகாப்புத்துறை தொடர்ந்து ஆய்வு செய்து மக்களுக்கு தரமான அயோடின் உப்பு கிடைப்பதை உறுதி செய்திட வேண்டும்.

மாவட்டங்களில் ஒரு சில நியாயவிலைக் கடைகளில் மட்டுமே தரமான உப்பு குறைந்த விலையில் கிடைக்கின்றது. தமிழகத்தில் உள்ள அனைத்து நியாயவிலைக்கடைகளிலும் இந்த உப்பு கிடைக்க தமிழ்நாடு அரசு உப்பு நிறுவனம் நடவடிக்கை மேற்கொள்ள வேண்டும்” போன்ற தீர்மானங்கள் நிறைவேற்றப்பட்டன.

நிகழ்ச்சியில் கலந்து கொண்ட மாவட்ட வருவாய் அலுவலர் மோகன் ராஜ் அயோடின் உப்பின் அவசியத்தை விளக்கும் சுவரொட்டியை வெளியிட்டு அதன் முக்கியத்துவத்தையும் எடுத்துரைத்தார்.

Categories: NEWS

Maggi, Lead and Ajinomoto

29,May, 2015 Leave a comment
 

"My job is to protect the health of US citizens and we will not allow sale of any food or drug item that compromises on the quality standards we prescribe whether it be from India or any other country," Michael R. Taylor, the US Food and Drug Administration(USFDA)’s Deputy Commissioner for Foods and Veterinary Medicine told Business Today in March after inspecting many food processing companies in India.

Can India’s food regulator YS Malik, CEO, Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI), say this with the same confidence of Taylor?

It is interesting to probe this in the wake of the ‘Maggi controversy’.

Reportedly, the Food and Drug Administration (FDA) of the Uttar Pradesh government says its sample-testing recently revealed that Swiss multinational Nestle’s Indian arm Nestle India’s flagship brand ‘Maggi’ noodles contained more than the ‘permissible’ amounts of lead and monosodium glutamate (MSG). Nestle claims it has not done anything against the laws prescribed by the Indian authorities.

For many, it is hard to believe Nestle-which has enough resources for ensuring the best quality for its products and services-will compromise on such a sensitive food item, its main revenue earner in India and a product consumed mostly by millions of children. For many anti-multinationals, especially on social media, it is another glaring example of how multinationals make huge profits, while compromising on the health of our people and rules of the land.

In 2004, the Journal of the American Medical Association (JAMA) had published an article saying India’s Ayurvedic herbal medicine product (HMPs) contained high levels of lead, mercury, and arsenic, all harmful to health. Following this, many drug regulators banned Indian Ayurvedic products, despite the fact that India’s Ayurveda is over 5,000 years old and our forefathers knew the science to turn even toxic metals into medicines.

Here the story and issue is different. Nestle confidently says there are no stated levels of MSG in India and since it does not add any artificial glutamate in Maggi, it is not bound to mention the chemical on the packets.

MSG is a popular taste enhancer, especially in Chinese, Korean and Japanese foods. It is popularly known in India for a Japanese company’s brand, Ajinomoto. Nestle says the contamination could be due to presence of MSG naturally in many foods, like tomatoes, parmesan, potatoes, mushrooms and other vegetables and fruits.

But Nestle may not be able to sell Maggi in the US like the way they sell it in India.

"The Food and Drug Administration (US) has classified MSG as a food ingredient that’s ‘generally recognised as safe,’ but its use remains controversial. For this reason, when MSG is added to food, the FDA requires that it be listed on the label", says a Mayo clinic (one of the world’s best cancer and disease research centre in the US) note on MSG. The adverse reactions to foods containing MSG, known as ‘MSG symptom complex’, include headache, flushing, sweating, facial pressure or tightness, numbness, tingling or burning in the face, neck and other areas, heart palpitations, chest pain, nausea, weakness etc. However, researchers have found no definitive evidence of a link between MSG and these symptoms, says the Mayo note.

Then how does Nestle confidently say there are no ‘stated levels of MSG in India’?

Here is the key. Malik’s FSSAI approved the ‘Standards for Food Additives in Foods’ following its meeting on January 16, 2015, among many other food standards like that for milk and milk products. But these are yet to be framed as rules since further discussions and amendments to the Act are required. The regulator had issued guidelines in 2011 including the Food Safety and Standards (Food Products Standards and Food Additives) Regulations, 2011 and the Food Safety and Standards (Contaminants, Toxins and Residues) 2011. India formulated the rules for food only in 2006 with the Food Safety and Standards Act, which consolidates various acts and orders, governed by various ministries and departments. FSSAI’s job is to lay down science based standards for food and to regulate the sector.

"FSSAI is continuously striving to expand and update the food standards. However, as you are all aware, setting of science-based standards for food articles is a time-consuming and continuous process", says Malik in a recent internal newsletter.

Taylor’s confidence stems from the fact that the US FDA is a huge organisation, employing over 8,000 people at least with well-defined rules, technology and systems developed and enacted over so many decades. As against this, the toddler FSSAI has a handful of employees spread over its head office and eight regional offices. It is up to the states to enforce regulations in the sector. Regular surveillance, monitoring and sampling of food products is being undertaken by states.

In some states like Maharashtra and Gujarat, food and drug is under one department. In other states, it comes under the health department or under food and civil supplies or under some other ministry and officials. In almost all states, the ground realities are the same as in the past, despite a central regulator and rules in place. Manpower is a big issue in most states. And their task is also herculean. Till February, FSSAI granted 18,736 central licenses, states and the union territories granted 5,50,808 licenses. There is also a registered base of 23,73,484 Food Business Operators (FBOs) in the food sector. It is practically impossible to collect samples and monitor all these units on a regular basis, even with thousands of officials.

Our testing facilities infrastructure is also pathetic. There are only 166 approved labs, including 72 in public sector, that are capable of testing samples collected from the near 24 lakh FBOs. Of this, the NABL (National Accreditation Board for Testing and Calibration Laboratories) labs are less than 90 and there are some 12 referral labs of repute. But their workload is huge.

The Central food Lab in Kolkata caters to six states. The CFTRI Mysore covers seven states and union territories. The State Public Health Lab, Pune, caters to ten states and UTs, the Food Research and Standardization Laboratory in Ghaziabad also caters to seven states and UTs. Capability wise, the four labs under the Spices Board can take care of spices, the Indian Institute of Horticultural Research (IIHR) in Bangalore is probably the only, and the best competent lab, to test pesticide residue in fresh and processed food. Pesticide residue, heavy metals, microbial contamination, food additives etc can be tested at Indian Institute of Vegetable Research at Varanasi. Milk and milk products have to go to Centre for Analysis and Learning in Livestock Food (CALF) in Anand, Gujarat. Similarly, IICT Hyderabad can only authentically test fat and oils. So, a sample collected today may be tested after many years!

No wonder YS Malik says we have to go miles, while Michael R. Taylor says ‘we will not allow selling sub-standard food products’.

Categories: NEWS

No standard method to find ‘added MSG’ in food products: Food scientists

29,May, 2015 Leave a comment
 

Food scientists in the country are questioning the credibility of testing food products to find ‘added Monosodium Glutamate’ (MSG) and authenticity of such recent claims by food safety authorities in light of the recent case of Maggi noodles.

In a serious blow to the food safety authorities of the country, which claim to have detected ‘added MSG’ in some products and in a mission mode to find more, food technologists underlined that there is no standard method to differentiate between ‘added MSG’ and the naturally occurring glutamate in any food product, though the high content of lead found in the sample is a serious concern. In fact, there is no regulation to control the naturally occurring MSG in a food product.

In the above-mentioned recent case, Uttar Pradesh Food Safety & Drugs Administration (UP FSDA) had detected presence of MSG and lead in samples of Maggi noodles beyond permissible limits.

Apart from triggering nationwide testings by respective FDAs and FDCAs, the case has brought into focus the issue of ‘added MSG.’ However, experts feel that the issue will die down soon, as there is no way to find ‘added MSG’ nor are there any regulations in place to control it. Further, Maggi noodles, manufactured by Nestle, do have ingredients such as hydrolysed vegetable protein, that can produce glutamate naturally. Also scientists and technologists have acknowledged that it is a smart strategy adopted by Nestle to have MSG in its products, while claiming “no added MSG.”

Harshdeep Kamble, FDA commissioner of Maharashtra, acknowledged the fact that there is no scientific method to differentiate between ‘added MSG’ and naturally occurred one in a recent meeting of scientific community. He stated, “We need and will to work together with scientists and technologists to develop any such laboratory technique or method for further regulations and implementation which would definitely help in transparency.”

Meanwhile, Sanjeev Sharma, a food technologist and owner of Food Pathshala (an online food safety portal), said, “There is no standard method, at least in India, to detect ‘added MSG’ in any food product because the glutamate in MSG is chemically indistinguishable from glutamate present in food proteins. MSG occurs naturally in ingredients such as hydrolysed vegetable protein, autolysed yeast, hydrolysed yeast, yeast extract, soy extracts, and protein isolate, as well as in tomatoes and cheeses. And there is no regulation by Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI) to control the naturally occurring glutamate.”

Himanshu Manglik, spokesperson, Nestle India, explained, “We do not add MSG to our Maggi noodles sold in India and this is stated on the concerned product. However, we use hydrolysed groundnut protein, onion powder and wheat flour to make Maggi noodles sold in India, which contain glutamate. We believe that the authorities’ tests may have detected glutamate, which occurs naturally in many foods. We have in place strict food safety and quality controls at our Maggi factories, including thorough quality checks at each stage of our raw material sourcing and manufacturing process.”

The only regulation on MSG by FSSAI read, “Every advertisement for and/or a package of food containing added Monosodium Glutamate shall carry the following declaration, namely, This package of (name of the food contains added) Monosodium Glutamate.” In fact, US FDA has a regulation which reads, “foods with any ingredient that naturally contains MSG cannot claim “No MSG” or “No added MSG” on their packaging,” which controls the naturally occurring MSG in food products. But no such regulations are present in the FSSAI norms.

Nilesh Lele, secretary, Association of Food Scientists and Technologists India (AFSTI), said, “We are not standing with food safety authorities or the manufacturers of the brand in this issue of MSG, in fact, high level of lead found in the sample is the real issue. We need to find a proper solution by developing a scientific method to detect ‘added MSG’ and should also have the right regulations to control any food safety violations. In the same time no regulations should be misused, which could be counter-productive. In case of Maggi noodles, it has already affected the sales and image of the brand.”

Categories: NEWS

Explainer: If Maggi says it has no MSG and less lead, why is FSDA alarmed?

27,May, 2015 1 comment
 

Every packet of Nestle’s Maggi Noodles says, “No added MSG”. Yet the Food Safety And Drug Administration (FSDA) in Lucknow says that it has found Monosodium Glutamate (MSG), and the metal lead, beyond permissible limits in the samples it tested. The FSDA also states that the amount of lead in it is beyond permissible limit. Nestle denies that too.

Nestle denies there is MSG in Maggi Noodles

How can this be possible?

Here is what we think is happening.

First, what is MSG? MSG is a flavour enhancer that is added to food products to bring out the savoury taste. The "glutamate" part of MSG is the key element.

In several countries including India, there are strict controls over its permissible limits. Maggi Noodles has no MSG in it as such. Food Safety and Standards Authority of India in its regulation says MSG cannot be used in pasta or noodles.

But if you look closely at your pack of Maggi Noodles, and you will find in the list of ingredients, “Hydrolysed groundnut protein”.

Hydrolysed Groundnut Protein in Maggi Noodles

Hydrolysed protein contains free glutamates in it, and it is known to be the same type as in MSG. Now since there is no ‘added MSG’, but there is hydrolysed protein which contains glutamates, Nestle could get away with saying “No added MSG”, and at the same time FSDA could have found traces of glutamates in the Maggi.

It’s not just hydrolysed proteins. Other flavour enhancers, like E635 which is present in Maggi Noodles, are also added to compliment food with existing glutamates. These other enhancers create the same flavour as that of MSG when combined with glutamates.

The FSDA lab results also showed an excess of the metal lead present in Maggi Noodles. A report by NDTV states that the lab results showed that Maggi Noodles contains 17 parts per million (PPM) of lead, whereas the permissible limit of lead in food in India is a mere 0.5 ppm.

Nestle has denied these claims, and says that they continuously monitor levels of lead.

If Nestle is right, then where is the lead coming from? One possible answer to the mystery could lie in the packaging material used. A report by the New York State Department of Health states that lead can be present in wrappers and drinking water. Possibly, the wrappers used for packaging noodles have high lead content.

The US Food and Drug Association have set an action level of 0.5 ppm for lead in products intended for use by infants and children. In fact, the European Food Safety Authority states that dietary exposure for average adult consumer in 19 European countries ranged from 0.36 to 1.24 ppm per day. An excess in the exposure of lead can lead to many health hazards which include neurological effects like seizures and fatigue, gastrointestinal effects like nausea and constipation and can increase reproductive problems like stillbirth and reduction in sperm count.

Categories: NEWS
Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 621 other followers